¿Qué son las pinturas en polvo?

Las pinturas en polvo son mezclas de pigmentos, resinas, agentes de curado y otros aditivos. El polvo se pulveriza con una pistola que aplica carga a las partículas. La pieza de trabajo se conecta a masa de modo que atrae electrostáticamente a las partículas cargadas del revestimiento en polvo, lo que dota a la pieza de un revestimiento relativamente grueso y uniforme. La pieza de trabajo revestida se calienta en un horno para fundir y, en el caso de revestimientos termoendurecibles, curar el revestimiento.

¿Cómo me pueden afectar las pinturas en polvo?

El contenido de disolventes de los polvos de pinturas en polvo es relativamente bajo, al menos en comparación con algunos sistemas de pintura de base líquida. La mayoría de los materiales de pintura en polvo se clasifican generalmente como de baja toxicidad. Sin embargo, algunas pinturas en polvo pueden contener pigmentos y endurecedores con efectos negativos en la salud, por ejemplo:

  • TGIC (isocianurato de triglicidilo): se utiliza en algunos sistemas de pinturas en polvo de poliéster
  • TMA (anhídrido tri-melítico): se utiliza en varios tipos de revestimientos y plásticos.
  • Pigmentos a base de cromato de plomo

Posibles efectos graves en la salud de las pinturas en polvo procedentes de la fabricación o producción metalúrgica

  • Irritación de los ojos, la piel, la nariz y la garganta
  • Sibilancias, opresión en el pecho, disnea y tos
  • Sensibilización cutánea y respiratoria

Posibles efectos crónicos en la salud de las pinturas en polvo procedentes de la fabricación o producción metalúrgica

  • Asma laboral
  • Dermatitis

¿Cuándo se producen las exposiciones en el lugar de trabajo?

Inhalación

La principal fuente de exposición de los trabajadores es la inhalación de materiales de pinturas en polvo, sobre todo durante la aplicación con pulverización manual a las piezas de trabajo. Otra fuente importante de exposición es la manipulación y distribución asociada de polvos, la limpieza de la cabinas de pintura y el mantenimiento y la limpieza del equipo de pulverización.

Dérmica

El contacto directo con la piel y los ojos durante estas actividades es también motivo de preocupación.

Otros riesgos potenciales de las pinturas en polvo

  • Incendio o explosión de materiales de pintura en polvo en suspensión
  • Descarga electrostática de piezas de trabajo y equipos sin conexión a tierra
  • Descarga eléctrica de equipos eléctricos
  • Riesgos de manipulación por elevación y transporte de piezas de trabajo, materias primas, etc.
  • Riesgos derivados del funcionamiento de los sistemas a presión
  • Altas temperaturas y quemaduras de hornos, superficies calientes y piezas de trabajo

Sectores/aplicaciones en los que se pueden producir exposiciones en el lugar de trabajo

Ejemplos de aplicaciones en la fabricación y producción metalúrgica y también de otras industrias y procesos en los que las personas pueden verse expuestas a pinturas en polvo:

Producción metalúrgica, fabricación metalúrgica y aplicaciones relacionadas

  • Aplicación por pulverización de pintura en polvo
  • Limpieza de equipos de pintura en polvo

Otras aplicaciones

  • Fabricación de pinturas en polvo

¿Qué puedo hacer para ayudar a proteger a los trabajadores?

Utilizar controles adecuados

Las empresas han de llevar a cabo una evaluación de riesgos, además de la determinación de los niveles de exposición en comparación con los límites de exposición para saber qué medidas de control pueden necesitar.

Si fuese necesario, se deberían implementar los controles de la jerarquía de controles y medir su efectividad. Por ejemplo, los sistemas de e xtracción localizada (LEV, por sus siglas en inglés) pueden ser un control de ingeniería de gran efectividad, que se utilizan en la soldadura, el lijado y en otras muchas aplicaciones.

Obtenga el equipo necesario

Además de implementar otras medidas de control, normalmente se utilizan equipos de protección individual (EPI), como equipos de protección respiratoria (EPR), para minimizar la exposición de los trabajadores.

Equipos de protección respiratoria (EPR): dispositivos con purificación de aire

3M tiene una gama de EPR que puede ayudar a reducir la exposición a polvos, nieblas, humos metálicos, así como a gases y vapores que se encuentran habitualmente en la fabricación metalúrgica. Por ejemplo: mascarillas para partículas desechables, medias máscaras y máscaras completas reutilizables, así como equipos motorizados con purificador de aire y batería para uso intensivo combinadas con una variedad de máscaras, unidades de cabeza y cascos resistentes.

Equipos de protección respiratoria (EPR): dispositivos con suministro de aire

3M también cuenta con una gran variedad de equipos con suministro de aire, aptos para el uso en algunos de los entornos de trabajo más exigentes.

Otros EPI

3M también puede proporcionar muchas otras soluciones de salud y seguridad, como por ejemplo:

  • Protección para la cabeza, facial y ocular
  • Orejeras y tapones para los oídos reutilizables y desechables
  • Soluciones de protección para las comunicaciones
  • Prendas desechables
  • Protección anticaídas
  • Soluciones para espacios confinados

Referencias y recursos

HSE - Reducing risks associated with using coating powders – employers. https://www.hse.gov.uk/surfaceengineering/reducing-risks-using-coating-powders-employers.htm

HSE – Specialist powders. https://www.hse.gov.uk/surfaceengineering/specialist-powders.htm

GESTIS Substance Database. https://gestis-database.dguv.de/

NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards - Trimellitic anhydride. https://www.cdc.gov/niosh/npg/npgd0635.html

BCF - Powder Coatings Health & Safety. https://www.coatings.org.uk/Sectors/Powder_Coatings_Health_and_Safety_.aspx

Hazard Awareness Bulletin_Powder_Coating_Spanish