¿Cáncer debido a humos de soldadura? ¡Lo sabemos de hecho!

Todos los días, varios millones de personas en todo el mundo entran en contacto con humos de soldadura. Hoy no se discute que las sustancias peligrosas en los humos de soldadura son peligrosas para la salud, y algunas incluso son cancerígenas. Pero no fue sino hasta 2017 que la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) confirmó oficialmente este hallazgo. Desde entonces, los expertos han seguido trabajando en la investigación de las consecuencias para la salud de los humos de soldadura. Una mirada a los estudios pasados y el estado actual de la investigación.

Según las estimaciones de IARC, alrededor de 11 millones de personas en todo el mundo fueron consideradas soldadores profesionales en 2017. Otros 110 millones de empleados estuvieron expuestos regularmente a las emisiones resultantes de la soldadura. Estos incluyen humos, gases, radiación ultravioleta y campos electromagnéticos. Los humos se generan principalmente durante la soldadura eléctrica con temperaturas de arco de más de 15,000 ° C. La consecuencia: los componentes, especialmente los del material de relleno, se evaporan y se condensan en pequeñas partículas que, sin medidas especiales de protección, pueden ser inhaladas por los empleados.

Un grupo de expertos convocado por el IARC evaluó todos los estudios científicos publicados en marzo de 2017 y esta vez pudo probarlo: los humos de soldadura son cancerígenos para los humanos, independientemente del proceso utilizado o del tipo de metal soldado. Solo la extensión es diferente para cada método. Cinco años antes, la agencia clasificó la radiación UV intensiva resultante de la soldadura por arco eléctrico como cancerígena. Los investigadores también confirmaron esta clasificación en 2017, lo que demuestra que la radiación causa tumores oculares.

El riesgo de cáncer debido a los humos de soldadura era completamente desconocido hace 50 años.

Una mirada al pasado muestra que el efecto cancerígeno de estas sustancias peligrosas era completamente ajeno a los soldadores. En la década de 1970, aún se desconocía el peligro general para la salud que suponían los humos de soldadura, en parte, incluso se consideraba saludable. En 1989, la IARC, una agencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), clasificó los humos de soldadura como "potencialmente cancerígenos". En ese momento, los datos de las investigaciones no eran suficientes para proporcionar una base confiable para clasificar los humos de soldadura como realmente cancerígenos.

En los años posteriores a esta clasificación, siguieron otros estudios que proporcionaron otros hallazgos importantes sobre sustancias cancerígenas peligrosas. Uno de los estudios más importantes es el trabajo del proyecto SYNERGY, que se publicó en el IPA Journal en 2013. Los investigadores investigaron el riesgo de cáncer de pulmón para soldadores y personas en ocupaciones con actividades ocasionales de soldadura. La investigación fue coordinada por el IARC entre otros. Los investigadores investigaron un total de 33.871 hombres, incluidos 15.483 casos de cáncer de pulmón y 18.388 sujetos de control. En comparación con estudios anteriores, también se tuvieron en cuenta su comportamiento de fumar, la duración de la actividad y los procedimientos de soldadura.

Riesgo elevado de cáncer de pulmón detectado en soldadores

El resultado: los investigadores encontraron un mayor riesgo de cáncer de pulmón para los soldadores de tiempo completo, así como para las personas que soldaron ocasionalmente. El riesgo aumentó en ambos grupos al aumentar la duración del empleo, pero fue menor para soldadores ocasionales. Los investigadores también observaron un riesgo elevado de cáncer en los no fumadores. Además, incluyeron sectores de la industria en la evaluación.

Por ejemplo, los soldadores en la construcción naval, la construcción, la fabricación de maquinaria y la reparación de equipos de transporte tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón que los soldadores en la fabricación de vehículos. Los robots de automatización y soldadura se utilizan cada vez más en la última rama de la industria. En este estudio, sin embargo, no pudieron identificar ninguna referencia a sustancias peligrosas cancerígenas individuales en los humos de soldadura. Factores como el proceso de soldadura, la composición del humo y el nivel de exposición tampoco pudieron ser tomados en cuenta.

Diversas sustancias peligrosas en los humos de soldadura.

Para comprender el alcance total de los riesgos para la salud de los humos de soldadura, es importante saber que las sustancias peligrosas producidas durante la soldadura tienen diferentes efectos en los humanos. Las sustancias están compuestas por una serie de componentes: materiales básicos y complementarios, gases inertes, recubrimientos, contaminación y aire ambiente. Los expertos diferencian entre sustancias dañinas para los pulmones, tóxicas y cancerígenas.

Las sustancias cancerígenas en los humos de soldadura no solo pueden causar tumores malignos en el cuerpo, sino que a menudo también pueden tener un efecto tóxico. Sin embargo, otros factores como los factores hereditarios y la contaminación ambiental influyen en el riesgo de cáncer.

Riesgo de cáncer, especialmente con metales preciosos.

Las sustancias cancerígenas incluyen compuestos de cromo VI y óxido de níquel, por ejemplo. En 2018, el IPA Journal publicó los resultados de su colaboración con el Instituto de Seguridad y Salud Ocupacional del Seguro Social Alemán de Accidentes (DGUV). Juntos, evaluaron los datos medidos para las emisiones en el lugar de trabajo. El enfoque aquí fue en humos de soldadura que contienen compuestos de cromo VI, óxido de níquel y manganeso.

Los investigadores encontraron que: El proceso de soldadura y los materiales de relleno utilizados tienen una influencia decisiva en la exposición. Particularmente en procesos de alta emisión, como la soldadura de gas activo con metal (MAG)y la soldadura con gas inerte metálico (MIG) de acero de baja aleación, los soldadores estuvieron expuestos a exposiciones más altas en comparación con sustancias cancerígenas peligrosas en humos de soldadura y manganeso en comparación con el tungsteno inerte soldadura a gas (TIG) .

El efecto cancerígeno de los humos de soldadura aún no se ha investigado por completo.

Desde la década de 1970, varios estudios científicos han investigado el efecto carcinogénico de ciertas sustancias peligrosas en los humos de soldadura y, finalmente, lo demostraron claramente en 2017. Sin embargo, esto no significa que sepamos todo al respecto hoy. Se necesita más investigación para obtener más información sobre las complejas relaciones dosis / respuesta, por ejemplo. El objetivo es poder evaluar los riesgos para la salud de los soldadores con mayor precisión en el futuro e interpretar la seguridad laboral de manera aún más efectiva. En cualquier caso, se requiere una extracción efectiva para proteger a los empleados de los humos de soldadura, y esto requiere sistemas de extracción potentes y confiables.

Fuente: KEMPER