Este artículo ofrece una visión general de la Directiva Europea EPI y los requisitos estándar para prendas de alta visibilidad. La Directiva 89/686 / CEE de la Unión Europea (UE) cubre diferentes tipos de EPI y los coloca en una de tres categorías:

  • Artículos que son de diseño simple que protegen de lesiones menores (graduales)
  • Productos de diseño intermedio, que protegen en circunstancias en que el daño puede ser grave
  • Elementos de diseño complejos, que protegen contra la muerte o lesiones irreversibles.

La ropa de trabajo (EPI) de alta visibilidad pertenece a la categoría media o intermedia.

Es un requisito previo para todas las categorías de EPI que el diseño de un artículo se registre en un expediente técnico. Para los productos de categoría intermedia y compleja, el expediente técnico debe someterse a examen y aprobación por un organismo notificado europeo.

El examen de un expediente técnico y de los productos que abarca un organismo notificado supone que el producto objeto de la evaluación es un modelo o prototipo de preproducción. Si la muestra evaluada está homologada, el organismo notificado emitirá un certificado de examen CE de tipo. A continuación, el certificado de examen de tipo CE permite que un artículo sea marcado CE.

Cualquiera que sea la categoría de EPI que se suministre, debe cumplir los requisitos básicos de salud y seguridad (BHSR) de la Directiva EPI.

Para todos los artículos EPI, hay dos medios establecidos para determinar si un artículo cumple con las disposiciones de la Directiva 89/686 / CEE de la UE.

Una de ellas es evaluar el producto contra el BHSR utilizando medios ideados por el organismo notificado. La otra es utilizar normas armonizadas conocidas como «EN». Las normas que se han producido para las prendas de visibilidad son:

  • EN ISO 20471: 2013 – «Ropa de alta visibilidad»
  • EN 1150: 1999 – «Ropa de visibilidad para uso no profesional».

Cada una de las normas armonizadas contiene un anexo ZA que describe cómo la norma cubre los requisitos sanitarios y de seguridad. Esto ayuda a un fabricante a producir un artículo que cumpla los requisitos esenciales de la Directiva 89/686 / CEE de la UE.

Los requisitos de diseño para ropa de trabajo de alta visibilidad para uso profesional se establecen en la norma EN ISO 20471: 2013. La norma exige que las prendas cumplan los requisitos de una de tres clases, que se definen de acuerdo con las áreas visibles de tejido de fondo fluorescente y bandas de cintas retrorreflectantes que están presentes en una prenda de vestir.

Es importante destacar que hay áreas y proporciones definidas en las que se deben utilizar los materiales fluorescentes utilizados en la prenda. Esto es para asegurar que el diseño de una prenda de vestir mantiene la visibilidad mejorada de un usuario en condiciones diurnas a medida que se mueve o emprende diferentes acciones.

Esto es también por lo que existe un requisito primordial para asegurar que el cuerpo de una prenda y, donde esté presente, las mangas y las piernas de los pantalones, estén rodeados de material fluorescente.

De manera similar, para ayudar a mantener la visibilidad de un usuario de prendas de vestir cuando está iluminado por los faros del vehículo en la oscuridad, el estándar requiere que las cintas reflectoras aplicadas a las prendas tengan un mínimo de 50 mm de ancho y estén colocadas de acuerdo con los requisitos de la norma.

La norma establece los requisitos de diseño, uno de los cuales debe cumplirse si se debe reclamar el cumplimiento de la norma. La norma cubre los requisitos para una gama de tipos de ropa de trabajo o prendas de vestir, incluyendo trajes, pantalones, chaquetas, chalecos, camisas y tabards.

Es imperativo que los fabricantes y proveedores de ropa de alta visibilidad creen diseños que incorporan los requisitos de la norma y utilizar los materiales que se especifican para su uso dentro de la norma.

NORMA EN ISO 20471: 2013

Por supuesto, los proveedores de productos también deben considerar el mercado que tienen la intención de suministrar. Como EN ISO 20471: 2013 permite diferentes colores de material y diferentes clasificaciones de prendas de vestir, no es raro que algunas organizaciones, como las autoridades ferroviarias y marítimas, especifiquen clasificaciones particulares de prendas para su propio uso.

Otro factor importante en el diseño de prendas de vestir o ropa de trabajo para cumplir con EN ISO 20471: 2013 es que el rango de tamaño tiene que ser considerado. La evaluación de diseño de una prenda se basa en la prenda de tamaño más pequeño de una gama. Por lo tanto, puede ser engañoso comparar la clasificación de dos prendas de estilo similar, sin conocer los rangos de tamaños en los que se han puesto a disposición.

NORMA EN 1150: 1999

Los requisitos de diseño para prendas de vestir de alta visibilidad para uso no profesional difieren de varias maneras y están establecidos en la norma EN 1150: 1999. A diferencia de las prendas de uso profesional, el principal criterio de diseño se basa en el área de material visible o expuesto en cada tamaño de prenda que se va a suministrar.

La norma también permite utilizar ocho colores fluorescentes diferentes en combinación, lo que permite la aprobación de una amplia gama de diseños. La mayoría de las prendas aprobadas son prendas de un solo color.

El diseño de las prendas EN 1150 también permite el uso más imaginativo de materiales retrorreflectantes. El material se puede proporcionar en forma de cinta, pero también en otras formas – como un logotipo – siempre que el material se distribuya uniformemente alrededor del cuerpo.

EN ISO 20471 se refiere a la norma ISO 13688: 1998 y EN 1150 se refiere a la norma armonizada EN 340: 2003, cada una de las cuales especifica los requisitos generales para el vestuario de protección.

Es dentro de esta norma que se especifican consideraciones más amplias para la seguridad de las prendas de vestir. Estos requisitos, que establecen las pruebas que deben llevarse a cabo para satisfacer las necesidades de inocuidad, ergonomía y confort, también definen criterios de diseño para una gama de tipos de EPI que, por supuesto, incluyen prendas de alta visibilidad.