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Descendedor EN 341 - EPI contra caída de altura. Dispositivos de rescate

EN 341 - Equipos de protección individual contra caída de altura. Dispositivos de rescate.

 
Evaluar la aptitud para el propósito de los dispositivos diseñados para permitir que los operarios desciendan con seguridad de trabajar en altura.

¿Qué es un descendedor?

Un descendedor es un dispositivo que incluye una línea típicamente hecha de cuerda textil, y que permite a los usuarios moverse a sí mismos (o a otros) de una posición más alta a una posición inferior bajo una velocidad controlada de descenso. Un descendedor pueden ser utilizados en una variedad de aplicaciones, una de las más importantes es para el rescate.
 
En Europa, los descendedores para rescate son probados según EN 341 :2011. La norma incluye procedimientos de prueba que requieren una serie de pruebas de descenso de alto nivel para evaluar la capacidad del producto para funcionar satisfactoriamente después de un uso repetido.
 
En la actualidad, la norma clasifica a los descendedores en dos tipos: "automático", que incorpora un sistema de frenado que no requiere intervención del usuario una vez iniciado el descenso, y "manuales" con un sistema de frenado que requiere que el usuario tome acción. La EN 341 se refiere a estos como "Tipo 1" y "Tipo 2", respectivamente. También incluye un sistema de clasificación (de la 'A' a la 'D'), basado en la energía de descenso que el dispositivo es capaz de soportar (véase el cuadro 1).
 
Cuadro 1: Clasificación EN 341 de los dispositivos de descenso
Clase de dispositivo   Energía descendente (J)
A                                     Hasta 7,5 x 106
B                                     Hasta 1,5 x 106
C                                     Hasta 0,5 x 106
D                                     Para un solo descenso, la energía de descenso depende de la altura máxima de descenso y de la carga nominal máxima.
 
La mayor parte de las pruebas de la norma EN 341 : 2011 deben realizarse en el mismo dispositivo sin que se realicen cambios entre las pruebas. Después de múltiples descensos, el dispositivo descendedor debe conservar un factor de seguridad aceptable.
 
La EN 341 : 2011 incluye requisitos generales que requieren que los fabricantes especifiquen la carga nominal mínima y máxima, siendo esta última al menos 100 kg. También incluye requisitos de diseño, materiales y construcción, tales como una prueba de integridad de línea, de manera que se utilizan materiales apropiados en la producción del dispositivo descendedor.

Prueba de resistencia dinámica del descendedor

 Los dispositivos de descenso manual se someten a pruebas de resistencia dinámica y estática en cada posición de bloqueo prevista por el fabricante. La resistencia dinámica (una evaluación de la capacidad del dispositivo descendedor para resistir cargas de choque) se prueba con 4 m de la línea extraída, después de lo cual se somete a una caída libre de 60 cm con una masa de prueba de acuerdo con la carga máxima nominal. El dispositivo de descenso no debe liberar la masa de prueba, y ninguna parte del dispositivo de descenso debe mostrar signos de rotura o desgarramiento. Para los dispositivos de Clase D, se registra la fuerza de impacto, ya que esta medida se requiere en la prueba de resistencia estática.

Prueba de la función de descenso

Para las clases A, B y C, la evaluación de la función de descenso se realiza utilizando el mismo dispositivo previamente ensayado para la resistencia dinámica. Para la evaluación del estado seco antes del ensayo, el dispositivo se acondiciona a una temperatura de 20 ± 2ºC y una humedad relativa (HR) de 65 ± 5% durante al menos 72 horas. A continuación se llevan a cabo dos descensos para cada condición de prueba y configuración del dispositivo; Uno por debajo de la carga mínima y otro por debajo del máximo más un 25 por ciento.
 
Los dispositivos accionados manualmente deben ser probados en la posición de manos libres o, en su caso, con cualquier elemento de bloqueo de pánico activado. La velocidad de descenso debe ser de 0.5m-2m por segundo y medirse dentro de los 30 segundos de la finalización del descenso máximo. La temperatura de cualquier parte del dispositivo que se toque para controlar el descenso según las instrucciones del usuario debe ser de un máximo de 48ºC.
 
La misma prueba debe realizarse en el mismo dispositivo después de sumergir el descensor en agua dulce durante 60 minutos y dejar que se drene durante 15 minutos antes de que comience la prueba. Se debe utilizar un nuevo dispositivo para realizar el mismo ensayo después de sumergir el descensor en agua dulce durante 60 minutos y dejar escurrir durante 15 minutos antes de colocarlo en una atmósfera acondicionada de -4 ° C durante un mínimo de cuatro horas . Para una unidad de Clase D diseñada para un único descenso, se realizan las mismas pruebas. Sin embargo, se puede usar un nuevo dispositivo para cada condición. El fabricante también puede afirmar que el descensor puede utilizarse en condiciones muy frías, en cuyo caso se utiliza el mismo procedimiento que anteriormente y luego el producto se coloca en la atmósfera más fría para la cual se afirma que es adecuado.

Prueba de energía de descenso de un descensor

Para evaluar la capacidad de un dispositivo descensor de Clase A, B o C de actuar de acuerdo con la clasificación establecida por el fabricante, se realiza una prueba utilizando el mismo descendedor después de la prueba con condicionamiento húmedo, con el número de descensos requerido calculado de acuerdo con la clase del descensor. Véase el recuadro 1). Tenga en cuenta que los productos de Clase D de un solo uso no se prueban de esta manera. Los descensos se realizan a intervalos regulares con una masa equivalente a la carga nominal máxima. Durante el último descenso, la velocidad de descenso se mide y debe ser de 0,5m-2m por segundo. Una vez más, las temperaturas se miden y se evalúan como antes. Es evidente que para este tipo de pruebas es necesario realizar una instalación de grandes alturas de caída. Algunas instalaciones de prueba usan un cabrestante motorizado que es un método aceptado, pero no es un sustituto para llevar a cabo una prueba sobre la altura real reclamada.

Prueba de resistencia estática para dispositivos de rescate

Para evaluar si la resistencia a la rotura global del dispositivo de rescate es suficiente, se lleva a cabo una prueba denominada ensayo de resistencia estática. Una vez más, la misma muestra de descenso que se utilizó para los ensayos previos está sujeta a esta fuerza de ensayo. Los dispositivos de descenso de clase A, B y C se someten a ensayos de resistencia estática de diez veces la carga nominal máxima, de al menos 12 kN, que se aplica durante tres minutos, tiempo durante el cual el descensor debe soportar la fuerza. Para los dispositivos de Clase D, el requisito de resistencia estática es el doble de la fuerza de impacto registrada en la prueba de resistencia dinámica.

Otras pruebas requeridas para los dispositivos de rescate

La norma incluye dos requisitos específicamente para dispositivos de descenso operados manualmente. Un requisito, que se aplica a todos los dispositivos accionados manualmente, se refiere a la fuerza para liberar y accionar el elemento de control del dispositivo - denominado "fuerza de funcionamiento". El otro requisito se refiere a lo que se denomina "fuerza de retención" y se aplica a aquellos dispositivos en los que el usuario controla el descenso manualmente sujetando la línea.
 
La prueba de la fuerza de funcionamiento se lleva a cabo antes de las pruebas de funcionamiento. Implica unir una masa o fuerza equivalente a la carga nominal máxima del dispositivo de una manera especificada y luego medir la fuerza requerida para activar el control manual para permitir que comience el descenso. La fuerza no debe exceder 450N. Los dispositivos que están diseñados tanto para moverse con el usuario, como para ser operados desde una posición fija, se prueban en ambas configuraciones.
 
La prueba de la fuerza de retención se realiza una vez antes de las pruebas de función y una vez después de la prueba de energía de descenso. Como en el procedimiento para medir la fuerza de operación, el ensayo implica la fijación de una masa o fuerza equivalente a la carga nominal máxima del dispositivo de una manera especificada. Sin embargo, en este caso, se mide la fuerza aplicada a la línea que va en el dispositivo de descenso necesaria para contener la masa. Esto no debe exceder 200N.
La resistencia a la corrosión se evalúa sometiendo el dispositivo a una niebla de agua salada caliente. Los descendedores deben pasar un ensayo de corrosión de 48 horas de acuerdo con EN ISO 9227. Se comprueba que la función del dispositivo no está deteriorada y que no hay evidencia visual de corrosión, ya sea externa o internamente.

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